• June Andenæs. Foto: Svein André Svendsen

25 sesonger i Europa

Lørdag ble Larvik Håndballklubbs 25. sesong i Europa avsluttet. Vi har oppsummert og tatt et tilbakeblikk på historien mot europeiske lag.

Larvik Håndballklubb ble stiftet 31. mai 1990 som en overbygningsklubb mellom Larvik Turn og Halsen. De to første sesongene var klubben på nivå 2 i norsk håndball, før den rykket opp i 1992. Fra 1992/93 har klubben spilt på øverste nivå. Allerede i klubbens andre sesong tok Marit Breivik jentene til seriegull, som førte Larvik ut i Europa fra høsten 1994.

Den aller første kampen var kvalifisering til Champions League mot Hapoel Rishon 7. oktober 1994. Israelerne valgte å spille begge kampene i Norge og etter 34-7 og 39-9 var Larvik klar for neste hinder, før en plass i gruppespillet var sikret. Larvik var klar for Champions League!

Foruten Larvik, som deltok for 20. gang denne sesongen, har Gjerpen (1993/94), Bækkelaget (1995/96, 1999/00, 2000/01), Byåsen (1996/97, 1998/99, 2005/06, 2006/07, 2009/10, 2011/12), Nordstrand (2002/03, 2004/05), Tertnes (2004/05), Glassverket (2016/17) og Vipers (2017/18, 2018/19) spilt Champions League for Norge.

Larvik har i tillegg sju deltakelser i Cupvinnercupen (spilt 1991–2016) og tre i EHF Cup. Cupvinnercupen var den nest gjeveste E-cupen til de to ble slått sammen til nye EHF Cup i 2017. Denne turneringen endrer også format fra 2020, da European Handball League overtar plassen som den nest viktigste europeiske turneringen etter Champions League.

6. januar 2001 vant Larvik sensasjonelt på bortebane da rumenske Oltchim Valcea ble slått 24-19. For første gang gikk laget videre etter gruppespillet i Europas beste klubbturnering. Larvik fikk stående applaus fra publikum i hallen da kampen var over, mens Valcea-jentene ble møtt av pipekonsert.

2010/11 var den sesongen Larvik vant alle turneringer de stilte opp i. Selveste Champions League-pokalen ble sikret som første norske lag i Pamplona, der spanske Itxako ble slått sammenlagt. Larvik vant også Cupvinnercupen to ganger – i 2004/05 på hjemmebane og i 2007/08 i rumenske Brasov.

Foruten triumfene spilte Larvik seg til fire andre E-cupfinaler, to i Champions League (2013, 2015), én i Cupvinnercupen (2009) og én i EHF Cup (1995/96).

Totalt på de 25 første sesongene har Larvik (inkludert kvalifiseringskamper) spilt 278 kamper mot Europeisk motstand, vunnet 170, spilt 13 uavgjort og tap 95 kamper. 7605 mål har det blitt, og vi har sluppet inn 6759 mål. Larvik har møtt 61 forskjellige lag fra 24 nasjoner i de forskjellige E-cupene.

Lørdag 9. februar ble det 23-23 mot russiske Kuban i sesongens siste kamp i EHF Cup. Nå står sesongens ti siste seriekamper for tur for Larvik-jentene, der det blir om å gjøre å sikre seg plass i Europa også neste sesong, slik at eventyret kan fortsette. Den nest gjeveste E-cup-plassen deles ut til seriemesteren, mens Champions League-plassen denne sesongen ligger i sluttspillet.

Neste kamp for Larvik er bortekampen mot Rælingen 17. februar, før Storhamar kommer til Larvik 20. februar kl. 20.15.

Kilde: EHF. Statistikken er samlet og bearbeidet av Svein André Svendsen